Anorexia Nervosa

Mensen met anorexia nervosa zijn in hun hoofd erg bezig met eten en gewicht. Ze proberen hun energie-inname te beperken, wat vaak leidt tot ondergewicht, en hebben een grote angst om aan te komen. Er is daarnaast ook sprake van een verstoord lichaamsbeeld. Ongeveer 1% van de Belgen ouder dan 18 jaar lijdt ooit aan anorexia nervosa, bij tienermeisjes en jongvolwassen vrouwen liggen deze cijfers nog hoger.
(Voor meer cijfermateriaal verwijzen we je door naar Eetexpert.be)

Er wordt een onderscheid gemaakt tussen twee vormen van anorexia nervosa, namelijk het restrictieve en het eetbuien/purgerende type. Mensen met anorexia nervosa van het restrictieve type gebruiken voornamelijk methoden als vasten, streng diëten en overmatige lichaamsbeweging om af te vallen of gewichtstoename te voorkomen. Mensen met anorexia nervosa van het eetbuien/purgerende type maken ook gebruik van deze methoden, maar hebben daarnaast ook last van eetbuien die ze vervolgens gaan compenseren (braken, gebruik van laxeermiddelen, ...).

Kenmerken van anorexia nervosa
Mensen met anorexia nervosa kunnen last hebben van:

 ▪ een laag lichaamsgewicht hebben, en zichzelf toch te dik vinden
 ▪ veel gewichtsverlies in korte tijd ervaren
 ▪ zich sterk voelen zolang ze niet eten
 ▪ voor anderen verbergen dat ze niet eten (vb. door excuses te bedenken om niet samen te moeten eten)
 ▪ eten opnieuw uitbraken en ervoor zorgen dat anderen dit niet merken
 ▪ overmatig sporten met als doel gewicht te verliezen of gewichtstoename te voorkomen
 ▪ het gebruik maken van laxeermiddelen om opgenomen voedsel zo snel mogelijk kwijt te proberen raken
 ▪ meerdere keren per dag op de weegschaal staan
 ▪ zich schamen wanneer anderen zien dat ze iets eten
 ▪ in paniek raken als hun gewicht ook maar een klein beetje toegenomen is
 ▪ de hele dag door bezig zijn met (nadenken over) eten en gewicht
 ▪ zichzelf wijs maken dat er niets aan de hand is, dat ze het onder controle hebben
 ▪ urenlang in de keuken staan om voor anderen te koken, maar zelf niets eten

Gevolgen van anorexia nervosa
Anorexia nervosa is een ziekte met vaak heftige emotionele, sociale en lichamelijke gevolgen. Deze verschillen van persoon tot persoon in voorkomen en intensiteit, mede afhankelijk van hoe lang de ziekte aanwezig is en hoe ernstig deze is. 

We sommen een aantal mogelijke gevolgen op die vaak voorkomen bij anorexia nervosa.

Emotionele gevolgen:

 ▪ vervlakte of juist heel intense emoties
 ▪ moeite hebben om dingen te onthouden en last hebben van concentratieproblemen
 ▪ depressieve en angstgevoelens 
 ▪ de dagelijkse routine en humeur worden bepaald door gedachten over eten, gewicht en uiterlijk
 ▪ een verminderd of aangetast gevoel van zelfwaardering
 ▪ gedachten over het lichaam die steeds meer afwijken van de realiteit

Sociale gevolgen:

 ▪ steeds vaker conflicten hebben met familie en vrienden, die hun bezorgdheid uiten
 ▪ het lastig vinden om samen te zijn met anderen, en daardoor sociaal geïsoleerd raken
 ▪ nog weinig belangstelling hebben voor wat ooit belangrijk was (vb. hobby's, opleiding, vrienden, ...)
 ▪ problemen ervaren op school of op het werk wegens ziekte of verminderd functioneren
 ▪ minder zin in of behoefte aan intimiteit of seks

Lichamelijke gevolgen:

 ▪ hormoonafwijkingen, waardoor de menstruatie uitblijft (mogelijks met onvruchtbaarheid tot gevolg)
 ▪ regelmatig last hebben van maag en darmklachten (vb. verstopping, opgeblazen gevoel, diarree)
 ▪ het vaak koud hebben, last hebben van blauwe handen en voeten
 ▪ slaapproblemen (vb. moeilijk inslapen, heel vroeg wakker worden)
 ▪ aangetast tandglazuur, keel en slokdarm als een gevolg van het braken
 ▪ droge en schilferige huid
 ▪ donsachtige beharing op gezicht, armen, borst en rug (lanugo-beharing)
 ▪ problemen met hart en bloedvaten (vb. beven, wazig zien, hartkloppingen en hartritmeproblemen, wat kan leiden tot een hartstilstand)
 ▪ botafbraak, oedeem en spierzwakte
 ▪ het inkrimpen van de maag, waardoor steeds minder voedsel verteerd kan worden
 ▪ ontwikkelen van reflux
 ▪ een verstoord honger- en verzadigingsgevoel

Blijvende gevolgen van anorexia
Veel van de genoemde gevolgen van anorexia nervosa verdwijnen als je van de eetstoornis herstelt. Sommige gevolgen kunnen echter blijvend zijn:

 ▪ langdurig ondergewicht kan ervoor zorgen dat men onvruchtbaar wordt of leiden tot een grotere kans op complicaties bij de geboorte van een kind
 ▪ kinderen met anorexia nervosa kunnen in lichaamsgroei en seksuele ontwikkeling achterblijven

Bovenstaande kenmerken en gevolgen hoeven niet allemaal voor te komen bij iemand met anorexia nervosa. Dit verschilt van persoon tot persoon en hoeft niet steeds iets te zeggen over de ernst van de eetstoornis. Herken je bij jezelf of bij je naaste een aantal van deze kenmerken of gevolgen, dan kan je ons steeds contacteren.