Boulimia nervosa is een ernstige, mogelijk levensbedreigende eetstoornis. Mensen met boulimia kunnen stiekem grote hoeveelheden van voedsel eten en die vervolgens uitbraken. Dit is een ongezonde manier om zich van de overtollige calorieën te ontdoen. Zo kan iemand met boulimia braken of teveel lichaamsbeweging nemen. Mensen met boulimia kunnen ook na het eten van slechts een kleine snack of een normale maaltijd het eten proberen uit te braken.


Boulimia kan worden ingedeeld in twee typen:


1. Purgerende boulimia
Bij deze vorm van boulimia gebruiken mensen braken, laxeermiddelen of klysma’s na eetbuien om het overtollige voedsel uit het lichaam te verwijderen.


2. Niet-purgerende boulimia
Bij dit type boulimia gebruiken mensen methoden als vasten, streng diëten of overmatige lichaamsbeweging om zichzelf van calorieën te bevrijden en gewichtstoename te voorkomen.


Beide typen kunnen elkaar overlappen. De poging om zichzelf van extra calorieën te ontdoen wordt meestal aangeduid als compenseren, ongeacht de methode. Mensen met boulimia zijn veel bezig met hun gewicht en lichaamsvorm, en kunnen streng oordelen over zelf-waargenomen gebreken. Omdat bij deze aandoening het zelfbeeld centraal staat – en niet alleen het eten – kan boulimia moeilijk te overwinnen zijn. Er bestaan echter effectieve behandelingen die mensen met boulimia kunnen helpen zich beter te voelen over zichzelf en om een vast, gezond eetpatroon te ontwikkelen.

Kenmerken boulimia

  • Je bent veel bezig met je lichaamsvorm en gewicht
  • Je bent bang voor gewichtstoename
  • Je verstopt voedsel of slaat het op om later in het geheim op te eten
  • Je hebt het gevoel dat je je eetgedrag niet onder controle hebt
  • Als je eet, eet je door tot het punt dat je je ongemakkelijk voelt of pijn krijgt
  • Tijdens een eetbui eet je veel meer voedsel dan tijdens een normale maaltijd
  • Je dwingt jezelf om te braken of overmatig aan lichaamsoefeningen te doen
  • Je maakt misbruik van laxeermiddelen en/of klysma’s na het eten
  • Je gebruikt voedingssupplementen of kruiden die bedoeld zijn om gewichtsverlies te stimuleren

Gevolgen van boulimia nervosa

Boulimia nervosa is een ernstige ziekte met heftige emotionele, sociale en lichamelijke gevolgen. Of je hier last van hebt en in welke mate, hangt af van hoe lang en hoe ernstig je ziek bent.


Emotionele gevolgen van boulimia

  • Je emoties vervlakken of worden juist heel hevig
  • Je hebt moeite om dingen te onthouden en hebt last van concentratieproblemen
  • Depressieve en angstgevoelens komen regelmatig voor
  • Zowel je dagelijkse routine als je humeur worden bepaald door gedachten over eten, gewicht en uiterlijk
  • Omdat het je niet lukt de controle over het eten te bewaren, raakt je gevoel van zelfwaardering steeds meer aangetast
  • Je gedachten over je lichaam wijken steeds meer af van de realiteit

Sociale gevolgen van boulimia

  • Je hebt steeds vaker conflicten met familie en vrienden die bezorgd zijn om je gezondheid.
  • Je vindt het steeds lastiger om met anderen samen te zijn en raakt daardoor sociaal geïsoleerd.
  • Je merkt dat je nog weinig belangstelling hebt voor wat ooit belangrijk voor je was, zoals hobby’s, opleiding, werk, vrienden, etc.
  • Er komen problemen op school of op je werk omdat je vaak ziek bent.
  • Je hebt minder zin in of behoefte aan intimiteit of seks.

Lichamelijke gevolgen van boulimia

  • Door braken of laxeren kan je uitdrogen, wat kan leiden tot ernstige medische problemen, zoals nierfalen en hartfalen
  • Je kan hartproblemen krijgen, zoals een onregelmatige hartslag of tachycardie. Door de verstoring in de elektrolytenbalans kan je hart tot stilstand komen.
  • Het braken kan leiden tot ernstig tandbederf en tandvleesaandoeningen
  • Door verstoringen in de hormonen kan je menstruatie ontregeld worden en zelfs uitblijven.
  • Je kan problemen ontwikkelen met de spijsvertering en eventueel afhankelijk worden van laxeermiddelen om stoelgang te hebben

Boulimia nervosa is net zo riskant voor de gezondheid als anorexia nervosa. Bijna tweederde van degenen die overlijden aan de gevolgen van boulimia nervosa, overlijden aan de complicaties ervan in verband met kaliumgebrek. Pogingen tot zelfdoding komen zowel voor bij mensen met anorexia nervosa als boulimia nervosa, maar verhoudingsgewijs veel vaker bij mensen met boulimia nervosa. Een reden daarvoor is dat mensen met boulimia nervosa vaak het gevoel hebben geen controle meer over hun eetgedrag en hun leven te hebben. 2% tot 10% van de mensen met anorexia nervosa en boulimia nervosa overlijdt, naar schatting één derde door suïcide en twee derde door lichamelijke complicaties.