Mensen met anorexia nervosa zijn in hun hoofd erg bezig met eten en gewicht. Ze zijn daarnaast vaak ook bang om de controle te verliezen over het eten, maar ook over dingen die rondom hen gebeuren.

Als je meerdere kenmerken uit de onderstaande lijst bij jezelf of bij iemand anders herkent, dan kan het zijn dat er sprake is van anorexia nervosa:


  • Een zeer laag lichaamsgewicht hebben en jezelf toch te dik vinden.
  • Veel gewichtsverlies in korte tijd (ook bij een gezond gewicht of te hoog gewicht!).
  • Zolang je niet eet, voel je je sterk.
  • Je verbergt voor anderen dat je niet eet. Bijvoorbeeld door excuses te bedenken om niet met anderen te hoeven eten.
  • Nadat je gegeten hebt, braak je het eten uit. Je zorgt dat anderen niet merken dat je hebt overgegeven.
  • Je sport overmatig. Niet per se omdat het leuk is, maar vooral om af te vallen.
  • Je gebruikt laxeermiddelen om voedsel zo snel mogelijk weer kwijt te raken.
  • Je staat meerdere keren per dag op de weegschaal.
  • Je schaamt je voor anderen als je iets eet.
  • Je raakt in paniek als je ook maar iets aankomt.
  • Je lichaam vermagert sterk.
  • De hele dag door ben je bezig met afvallen. Je maakt jezelf wijs dat er niets aan de hand is.
  • Je staat uren in de keuken om voor anderen te koken, maar zelf eet je niet of nauwelijks.

Er bestaan twee vormen van anorexia nervosa


1. Restrictieve anorexia
Bij dit type van anorexia gebruiken mensen voornamelijk methoden als vasten, streng diëten of overmatige lichaamsbeweging om zichzelf van calorieën te bevrijden en gewichtstoename te voorkomen.


2. Anorexia van het gemengde of purgerende type
Bij dit type anorexia gebruiken mensen braken, laxeermiddelen of klysma’s na eetbuien om het overtollige voedsel uit het lichaam te verwijderen.


Gevolgen van anorexia

Anorexia nervosa is een ernstige ziekte met heftige emotionele, sociale en lichamelijke gevolgen. Of je hier last van hebt en in welke mate, hangt af van hoe lang en hoe ernstig je ziek bent.


Emotionele gevolgen van anorexia

  • Je emoties vervlakken of worden juist heel hevig
  • Je hebt moeite om dingen te onthouden en hebt last van concentratieproblemen
  • Depressieve en angstgevoelens komen regelmatig voor
  • Zowel je dagelijkse routine als je humeur worden bepaald door gedachten over eten, gewicht en uiterlijk
  • Omdat het je niet lukt de controle over het eten te bewaren, raakt je gevoel van zelfwaardering steeds meer aangetast
  • Je gedachten over je lichaam wijken steeds meer af van de realiteit

Sociale gevolgen van anorexia

  • Je hebt steeds vaker conflicten met familie en vrienden die bezorgd zijn om je gezondheid.
  • Je vindt het steeds lastiger om met anderen samen te zijn en raakt daardoor sociaal geïsoleerd.
  • Je merkt dat je nog weinig belangstelling hebt voor wat ooit belangrijk voor je was, zoals hobby’s, opleiding, werk, vrienden, etc.
  • Er komen problemen op school of op je werk omdat je vaak ziek bent.
  • Je hebt minder zin in of behoefte aan intimiteit of seks.

Lichamelijke gevolgen van anorexia

  • Je ontwikkelt hormoonafwijkingen, waardoor je menstruatie uitblijft en je onvruchtbaar kan worden.
  • Regelmatig krijg je last van maag- en darmklachten, zoals verstoppingen, een opgeblazen gevoel en diarree.
  • Je hebt het koud en je krijgt last van blauwe handen en voeten.
  • Slaapproblemen ontstaan, waardoor je bijvoorbeeld moeilijk inslaapt of heel vroeg wakker wordt.
  • Het glazuur van je tanden raakt aangetast door het braken, net als je keel en slokdarm.
  • Je krijgt een slappe, droge en schilferige huid. Soms heb je een donsachtige beharing op je gezicht, armen, borst en rug. Dit wordt ook wel lanugobeharing genoemd.
  • Je ontwikkelt problemen met hart- en bloedvaten. Je kunt daardoor last hebben van beven, wazig zien, duizeligheid, hartkloppingen en hartritmestoornissen. Deze problemen kunnen zelfs een hartstilstand tot gevolg hebben.
  • Na verloop van tijd kunnen botafbraak, oedeem en spierzwakte optreden.
  • Je maag kan krimpen, waardoor je steeds minder voedsel kan verteren. Sommige mensen ontwikkelen reflux, waarbij de inhoud van je maag terug naar boven komt.
  • Door je eetpatroon geraakt je honger- en verzadigingsgevoel verstoord.

Blijvende gevolgen van anorexia

Veel van de genoemde lichamelijke gevolgen van anorexia verdwijnen als je van de eetstoornis herstelt. Sommige gevolgen kunnen echter blijvend zijn:


  • Als vrouw heb je een grotere kans op complicaties bij de geboorte van je kinderen. Langdurig ondergewicht kan ervoor zorgen dat je onvruchtbaar wordt.
  • Kinderen met anorexia kunnen in lichaamsgroei en seksuele ontwikkeling achterblijven.